天宝陈朝晖:AI 的准确译法不是人工智能,而是机器智能-蜗牛派

天宝陈朝晖:AI 的准确译法不是人工智能,而是机器智能

远古时期,人们前往陌生地方时,往往需要不断询问路人,否则很容易就走错了方向;到了近代,地图给人们一个相对准确的参照,人们因而节省大量时间和精力;现在,打开手机人们即可利用软件查询路线图和所在位置,出行方案得到进一步优化。

这背后,主要归功于卫星导航功能的开发和应用。

上世纪七十年代,卫星开始对民用开放,这一原本只作军事用途的尖端科技逐渐走进千家万户。除了为人们指路之外,卫星导航技术已经被广泛运用到了农业、工业、交通运输等领域。

12 月21日,镁客网采访了高精度定位领域的龙头企业Trimble(天宝)中国区总经理陈朝晖,他向我们讲述了天宝如何提升技术水平,以及怎样给其他行业带来解决方案的,同时也表达了对当下热门的AI、无人驾驶技术的看法。

差分技术,将定位误差缩小到厘米

卫星导航刚对民用开放时,天宝公司随之在美国成立。发展至今,这家高科技企业已经历了四十余年风雨,合作伙伴从最开始的美国拓宽到全世界100多个国家,在36个国家设有分支机构,员工数达到11000多人,年销售额超过30 亿美元。

“起初,天宝的主要业务为卫星导航。90年代初,天宝在技术上实现了突破性飞跃,我们用实时动态差分法大幅度提高了定位精度,这样各行各业都能用到我们的技术了。”陈朝晖说。

普通的卫星定位的误差一般在5~10米左右。而在差分技术的帮助下,定位误差能被缩小到厘米甚至毫米。这样,很多需要精准定位的场合就能改善此前在人工操作时的麻烦,实现高效、准确的作业。

农业上的应用就是一个生动的例子。

一般而言,种植庄稼需要经过耕地播种、施肥灌溉以及收割等多个环节。其中,播种是最关键的一环。假如播种时庄稼没有排列整齐,一块儿过于稀疏,另一块儿过于密集,那么稀疏的部分就会造成本来就稀缺的土地资源浪费,而密集的地方又会因庄稼互相抢夺养分而营养不良。同时也为后期作业造成麻烦。

陈朝晖说,“这时,就可将天宝的高精度导航设备安装在拖拉机上面,同时配备控制软件和液压自动化部件,就能实现拖拉机的自动驾驶,使小麦等农作物的种子被精准地播撒到农田中。”特别是在黑龙江和新疆等地的大面积田地上,四周都是土地,没有任何参照物,运用自动驾驶技术既能大幅提高效率,又能避免人工驾驶拖拉机时出现的误差,从而有效利用土地和肥料,增加农作物产量。

如今,天宝的业务领域覆盖地理信息、工程建设、农业、交通运输和包括AI和无人驾驶在内的多个新兴领域。

全球专利2000多起,做科技领先企业

每年,科技企业都会投入大量经费用于新兴科技的研究。

根据彭博社发布的2017年全球企业研发投入排行榜,亚马逊、Alphabet、三星、微软、华为和苹果等知名科技企业均位列前几名。其中,排行第一的亚马逊的全年科研投入为226亿美元,据统计,科研投入占到了亚马逊总收入的12%左右。

对于天宝公司而言,技术是他们的优势项,要一直保持领先地位,每年在科技研发的投入也是必不可少的。

陈朝晖说,“我们每年在科研上的投入达到产值的13%左右,目前全球专利有2000多项。

除了企业内部加强对前沿科技的研究外,天宝还通过并购的方式,逐渐扩张技术版图。

企业创立之初,天宝的主攻方向为卫星导航,这二十几年来,天宝又陆续并购了其他公司,一方面利用其他企业的技术优势填补自身的技术空白,另一方面又拓宽了相关领域以及相关地区的市场。至今,天宝并购了100多家公司,这些并购案例也成为很多企业的研究和学习的对象。

2012年,天宝向谷歌收购3D 绘图软件SketchUp,此前这款软件用于帮助用户在Google Earth(谷歌地图)里设计出3D 模型,比如3D建筑等等。

“这是一款很好的3D设计软件,可以运用到很多领域。”陈朝晖表达了对这款软件的肯定。

从SketchUp,到Applanix、Tekla、Beena Vision……过去二十几年,天宝以并购或合作的方式从最初的卫星导航进入到其他领域,将其他家公司的软件和经验汇聚到本公司中。就这样,天宝建设出一座宏伟的技术大厦。

AI是机器智能,与人类优势互补

时下,AI是最热门、最前沿的技术之一。

百度、阿里、腾讯等巨头已经接连成立实验室,招募了一大批国内外专家从事AI的研究。

而自从AI诞生以来,社会各界一直流传着这样一个声音,即人类终将被AI取代,大批的人会失业,而假如AI失控,对人类将会产生巨大威胁。也有一些乐观者对这项新技术表示看好,认为AI会是人类最好的帮手。

对此,陈朝晖从天宝取得的一些阶段性成果和经验出发,表达了对这一技术的看法。

他认为,机器是机器,人类是人类,机器与人类用不同的方法解决问题。AI主要运用大数据、算法去完成各项指令,靠的是强大的计算能力。而人类也有自己的优势,AI可以与人类优势互补。

“我赞同马云的话”,陈朝晖说,“AI 翻译成人工智能并不准确,应当翻译为机器智能。

天宝过去的十几年一直在积累自动驾驶方面的技术,将机器智能运用到农业机械和工程机械,让它们可以自动地完成作业,目前已经取得了阶段性成功。在11月份的全球用户大会上,天宝向来自世界各地的用户展示了具备“无人驾驶”功能的工程机械车队联合作业的场景。

最后

一直以来,天宝都在不断致力于用技术解决人们工作和生活上的难题。

从早期的卫星导航,到后来的自动驾驶,再到最新的AI和无人驾驶,天宝用自身的努力,一点点扩大其研究能力,跟上最新科技的发展步伐。

深耕技术四十余年,天宝已经做的很多,未来他们还会继续发力,去实现更多、更辉煌的突破。

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