诺亦腾刘昊扬:VR教育了市场,但动作捕捉技术的契机绝不止于VR-蜗牛派

诺亦腾刘昊扬:VR教育了市场,但动作捕捉技术的契机绝不止于VR

MWC正在如火如荼的举行,今年的主角是5G。然而不知还有多人记得,4年前的MWC,VR才是绝对主角。

2015年也是VR概念爆发的一年。尤其在那一年的MMC上HTC联手Valve发布HTC Vive,凭借定位系统Lighthouse一举赢得了全VR行业关注,更是在未来几年时间里将动作捕捉技术推到了大众群体中。

VR追求极致的沉浸体验,为了能够将玩家的肢体动作在虚拟的数字场景中再现出来,动作捕捉技术这项以往大家只能在好莱坞大片拍摄花絮中见到的技术被引入VR并逐渐走近大众。而在不同的动作捕捉技术流派中,使用可穿戴式传感器的动作捕捉技术,简称为惯性动捕技术,发展尤为迅速。

诺亦腾创始人&CEO刘昊扬表示,“惯性动捕能够克服传统的光学动作捕捉技术使用不便、受到遮挡干扰和成本高等问题,它不仅可以作为已经发展多年的光学动捕市场的补充,更开拓了光学动捕无法涉及的应用领域。到今天我们在全球已经有了数以万计的用户,这在光学动捕领域是非常难以想象的”。

技术前瞻很重要

相信多数人第一次接触动捕技术大约是在2015年、2016年,也就是VR在消费市场大火之后。在极为强调沉浸感的VR体验中,将人的动作在虚拟与真实世界直接进行连接的动捕技术绝对会为用户在虚拟世界表现加分。也因此,在2015年前后很多动捕初创公司成立,一时间风头无两。

只是VR热潮来的快去的也快。在如今行业整体遇冷的情况下,那些为VR而生的动捕公司前景实在堪忧,有些甚至至今技术还未能商业应用。

技术是需要时间去研发与沉淀的。如果等到大家都知道了这一技术的市场价值才去做,要像在短时间内做到顶尖位置就很难。诺亦腾最大的优势就是打了‘提前量’。”

2012年,在国内绝大多数人还不知道动捕技术为何物时,刘昊扬和他的小伙伴们就成立了诺亦腾。

“当时IoT刚刚火过一阵,在一定程度上对物物相连的概念进行了普及。但我们认为,相较于物物相连人与人之间的连接更为重要。而且当时的传感器、数据采集、以及无线传输等技术已经相对成熟,可以为惯性动捕提供很好的技术支撑。”

也正因为如此,在动捕市场为人所追捧之前,诺亦腾有了至少3年时间用于技术研发和项目积累,此后大火的VR则正好为他们做了次高强度的市场推广,这也为诺亦腾节省了很多的用户教育时间和成本,而用户教育也许比技术研发本身还要难得多。

毋庸置疑,VR给了动捕行业一次契机。但需要强调的是,VR从来就不是动捕技术的全部。

多个市场持续发力

“诺亦腾一直在按照自己的节奏走。事实上,早在筹划成立公司的时候,我们就绘制了一张图,图上以动捕技术为‘地基’,上面有很多名为‘视觉特效’、‘游戏制作’、‘舞台交互’、机器人控制”、‘3D人机交互’、‘体育与健康’等高楼。这一想法10年间从来没有变过。”

一直以来,诺亦腾的动捕技术都在影视特效行业有所应用,如《权力的游戏》中,该影片特效工作室就采用了Perception Neuron对演员表演时的动作进行捕捉,并通过采集到的动作数据进行特效渲染。

而在体育方面,就不得不提刘昊扬另一个身份了——北京体育大学特聘教授,北京体育大学体育工程学院的创始教师之一。

“也许人们还很难想象复杂的动捕技术能够为普通运动员以及运动爱好者提供帮助。我们作为行业中的推动者,不仅要开发好的产品,而且还要通过大学的人才培养方式,培养工程与体育相结合的复合型人才,未来他们再去教育和影响更多的人,持续对市场进行教育。”

诺亦腾开发的高尔夫训练设备mySwing是一个很好的范例。该产品拥有三大模块:运动能力测评、运动技巧评估、以及量化训练模块。运动能力测评模块可以对运动者身体的柔韧性、协调性等作出评估;运动技巧评估则可以对挥杆动作数据进行采集并分析动力链等许多指标,判断动作的合理性。在前两者的基础上,量化训练模块可以提供针对性的训练指导。

这三个模块其实构成了许多运动项目的数字化训练基本模式,未来将会成为科学评估与训练体系中的重要工具。它不仅可以帮助运动员提高成绩,还会降低运动员因不合理的运动导致受伤的几率。”

除了训练外,康复也是一个重要的应用场景。去年年底,诺亦腾帮助福建开设了中国第一所VR康复中心。通过动捕技术及VR特有的视觉效果,为康复患者提供趣味性的康复训练。

“通常情况下,康复训练是一个痛苦的过程。患者需要在训练过程中直接面对自己的运动障碍,心理压力非常的大。我们的康复游戏则是通过VR及动捕技术,让患者沉浸在有趣的游戏环境中,在不断完成任务的情况下获得成就感,也能为训练师提供了有效数据。”

未来,人人都会拥抱动捕

当然,动捕技术不仅仅会用于上述提到的场景,“需求”是被不断挖掘和制造出来的。

仅就当前来看,动捕技术大多应用于B端市场,即便在VR较火的时候也多用于VR厂商的研发及线下体验。但实际上,它是一个人人都应该拥有的技术。

“很多人都在期待未来的虚拟社交,如果没有动捕技术加持,根本就无法感知对方的肢体动作和其他行为。除此之外,早到小孩子的技能学习,广到体育锻炼、游戏娱乐、康复训练等,动捕都会提供很好的技术赋能。”

在刘昊扬看来,“未来,人人都会拥抱动捕技术。”

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