体育游戏平台“Sleeper”获B轮2000万美元融资-蜗牛派

体育游戏平台“Sleeper”获B轮2000万美元融资

蜗牛派消息,体育社交和游戏平台「Sleeper」在近期完成了由Andreessen Horowitz(a16z)领投的B轮2000万美元融资。值得注意的是,此次跟投投资人名单中出现了包括NBA球星拜伦戴维斯(Baron Davis)、凯文·杜兰特  (Kevin Durant)、NFL职业保龄球手JuJu Smith-Schuster和ESPN分析师Ros Gold Onwude在内的多名体育行业从业者。

目前,「Sleeper」已经筹集了超过2730万美元的融资。

「Sleeper」融资历程,图片来自Crunchbase

基于社交展开的体育游戏事业

「Sleeper」创立于2015年,起初是一个基于体育社群开展的消息传递平台。后期,公司开始为现有粉丝群体提供游戏「Fantasy Leagues」 ,主打“为游戏和朋友建立的专属空间”,游戏操作简单、更新速度快,社交性强:在游戏中,用户可以与朋友一同选择喜欢的球员进行联赛游戏pk,并通过直接讯息和群组交流联系。

据透露,其于2018年推出的「Fantasy Football」目前的活跃玩家已超过100万(据该公司称,它是全球增长最快的体育应用程序)。该公司还在5月12日开启了「Fantasy Leagues」英雄联盟(LOL)联赛活动,该联赛将在五个地区北美,欧洲,韩国,巴西和越南展开。

在「Sleeper」看来,基于社交展开的游戏建设具有突出的优势。其在应用程序的每个分屏中都嵌入了聊天功能页面,使用户在游戏中可便利的与朋友进行交流,而不需要退出、切换到其他聊天软件,这一及时的聊天便利设置显著地提高了软件的使用时间——据其CEO在2017年的采访,其用户日均使用时间可达50分钟。其用户的年轻化趋势也相当明显,游戏中的男女用户比例可达30%,大部分用户都在35岁以下,

软件操作图,该图片来自TechCrunch

「Sleeper」在此轮融资公告中也提及,疫情让公司看到了体育游戏在生活交流中的重要地位:因停赛而失去体育赛事观赏机会的体育迷积极转向游戏寻求快乐。据透露,「Sleeper」已于年初已完成了新一轮团队扩展,将团队成员已扩充至原有的两倍,以筹备其他体育和电子竞技领域的游戏,进一步拓展其游戏线。

疫情下的体育届,靠游戏“续命”

疫情期间,以赛事门票为重要赛事来源的各大体育联赛竞赛方因停赛损失惨重。伴随赛季时间流逝,接踵而至的问题还包括:维持品牌热度和对外输出(这关系着品牌赛事的赞助收入)、保证观众粘性(这关系到商业联赛的品牌行业价值)和挽救以球赛为核心的一系列体育媒体、体育博彩、体育服务行业的运行(这关系到一系列分红收入和行业的持续发展)。于是,许多联赛将更多的目光转向了线上游戏市场,尝试着以游戏为媒介,维持与受众的互动。

尽管竞技球类体育举办商早有线上游戏的布局,但其线上游戏并未发展出完整的独立业态,而多依赖于“独家授权”寄生发展。足球界方面,《FIFA》系列和《实况足球》系列联合包揽了几乎所有主流足球赛事的授权,使其他无授权游戏不可使用专属的明星球员形象或球队,构造游戏“硬堡垒”;独家授权也导致了游戏的“恃宠而骄”和“不思进取”,尽管NBA的2K系列游戏口碑一路走低,但凭借其授权福利仍然可以做到“上线即圈钱”,跻身北美最赚钱的系列游戏行列。

此次疫情或许会为高枕无忧的体育游戏厂商提供新的发展驱动力,推动授权游戏“自给自足”,进一步向电竞赛事的联赛制借鉴,开启更多元的商业变现活动。在商业化程度最高的美国职业赛中,早在2017年,NBA就宣布与Take-Two合作,NBA 2K 为中心创建一个新的电子竞技联盟,是“专业运动领域推出的第一个线上网络游戏联盟”。

疫情中,NBA也积极利用其自有游戏的资源,举办“NBA 2K球员锦标赛”,大打球星牌,邀请了包含前FMVP球员杜兰特、最佳新秀特雷·杨在内的多名球员进行线上对战。未来体育游戏是否会对标电竞孵化出“线上欧冠”、“线上NBA”,我们拭目以待。

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