迈吉客科技伏英娜:用虚拟IP敲开“跨次元”大门-蜗牛派

迈吉客科技伏英娜:用虚拟IP敲开“跨次元”大门

当AI+CG的技术成熟时,虚拟IP甚至会比真人偶像有意思。采访伊始,迈吉客科技创始人伏英娜在介绍创业理想时说道。

伏英娜是典型的全面型人才,学生时代的她就是一名优秀程序员、女极客,毕业后便负责产品技术研发工作。2004年,伏英娜离开索尼爱立信创办MoGenesis(创世互动)从事手机软件研发,2007年公司便被Symbian(诺基亚,智能手机系统)并购。

在诺基亚领导研发团队至绑定期结束后,伏英娜加入微软大中华区负责微软前沿技术传播和推广,并于2011年调至微软美国总部,负责Windows Phone亚太区战略规划,从零到一构建了Windows Phone开发者生态。

创办迈吉客之前,伏英娜一直在不断丰富自己的“技能树”,但她还有一个特质是许多技术类创业者所不具备的。

“从很久之前开始,我就非常喜欢动画(二次元文化),收藏过很多动漫、游戏IP作品和其中的手办。”伏英娜告诉亿欧。在美国工作期间,伏英娜几乎玩遍了全美迪士尼主题乐园和环球影城,因为对动画科幻影视等艺术作品的浓厚兴趣和人文修养,让她想到了一条新的“技术+虚拟IP”发展之路。

迈吉客成立后,开始专注于人工智能技术的研发,并应用于计算机三维实时混合现实领域。创始团队在实现虚拟和现实的仿真融合与交互控制方面有深厚的积累,并作为内容科技/文娱科技的引领者和创新者,以核心技术赋能数字内容和营销产业升级。

当然,企业的整个发展过程并不一帆风顺。但错过了移动互联网人口红利期的迈吉客,依然在“厚积薄发”。

2016年前后,迈吉客完成A轮(极客帮、紫辉创投出资)融资,结束掉“哈图/魔法相机”(早期天使轮丰厚资本、PreAngel等出资)的2C业务转为2B。

“迈吉客有长远的计划和目标,这不是一家急功近利的企业,但我们会在不同的时间阶段做合适的事。”伏英娜说道,“当我们站在未来看现在,把混合现实、文娱、内容等不同维度的因素进行拆解分析并重新组合后,就能发现一条正确的发展道路。”

基于这个思路,迈吉客首先明确要做混合现实时代的“技术+内容”提供者。在伏英娜的设想里,相比于现阶段通过屏幕来获取的二维信息,混合现实所带来的将是一种升维体验。

“互联网和电子媒介产品的诞生,让人们可以更加便捷的获取信息,但如果把互联网比作现实世界的‘降维数字化空间’,那么回归到四维时空的混合现实将会从根本上提升体验。”伏英娜表示。

定位和发展方向明确后,迈吉客通过不断探索技术并打磨产品,推出了Magics魔法引擎系列衍生产品——通过摄像头等图像或声音采集设备,辅以AI三维建模算法,在现实或虚拟的场景下让动画人物角色能够同步模仿人类的动作或表情,使得更加真实的动画人物能够“走”近人们的身旁。

或许有人认为这是在“炫技”,但事实上,迈吉客的产品之于用户的作用,就像用户在拍照时可以通过使用美图秀秀等产品,来提升二维图像中自己的颜值一样——在三维的场景中,用户甚至拥有更多选择和可能性。

产品打磨较为成熟后,迈吉客先后成立了两家子公司(迈吉客次元和魔法互娱,合称:迈娱),以实现技术的商业化落地。

迈吉客此时已开发出数十款风格各异的虚拟形象,同时也有与很有名气的动漫IP公司开展了合作。其中,已经成为“人气IP”的虚拟形象可以无需养成,直接变现,那么迈吉客孵化的IP是否还需时间去提升知名度和影响力?

“我们都看过各种各样优秀的CG动画电影、科幻大片,其中的IP是通过优秀的制作(或表演)、有趣的人设、引人入胜的故事等多种元素共同塑造的。我有一个设想,动漫IP或者说虚拟角色表达思想和情感的介质是动画,那么它能否互联网化,和工业化电影中的IP塑造拥有不同的发展路径?”伏英娜说道。

虚拟IP养成并不是一条好走的路——在中国,动画早已是“传统行业”,无论是动画电影还是系列电视动画,制作周期长、制作成本高、宣发繁琐等问题是行业共识,且其真实商业价值需要长期观察回报情况才能得知,这时常令投资者难以下决心押注。

和大部分人想法不同,伏英娜认为虚拟IP是可以“边养成边变现”的,只要配上合适的互联网模式及路径。

与传统IP内容授权或周边产品衍生模式不同,迈吉客将目标瞄准向了短视频和网络直播。在伏英娜看来,移动互联网时代诞生的媒体形式中,短视频和网络直播已经深深抓住了主流用户的心,但短视频或直播平台上的内容仍有很大提升空间。动画和IP或者可以创造“不一样的风景”,所以迈吉客开始从二次元动漫类IP切入,用内容生产工具尝试将影视动画CG技术消费化,把动画内容的生产门槛降低,赋予IP生命,让动画内容可以“演”出来。

迈吉客为合作动画公司的虚拟形象提供定制版工具,帮助其提高内容生产力并持续降低生产成本,以“日更”甚至不止“日更”的高频更新快速抢占用户注意力,积累粉丝、沉淀私域流量。迈吉客在与众多IP合作伙伴合作过程中持续探索应用场景,迭代及打磨产品技术,希望透过在仿真融合、表情/动作捕捉与实时自然交互等方面的技术创新,用技术赋予IP生命,使其打破次元壁进入现实世界,与真人实时互动,并通过直播和粉丝打赏获得收入。

在一段时间的市场调研后,迈吉客开始和部分带货主播合作,推出真人主播+二次元主播共同直播的带货模式。“这种形式的优势在于,新IP形象并不需要一开始就很有名气,它主要的作用是通过与主播互动来提升直播的趣味性和观赏性——这里需要另一位工作人员通过摄像头的形态捕捉来驱动虚拟主播;同时,我们开发了很多贴近二次元文化的超现实动作和表情包,可以通过软件直接控制虚拟主播完成,这同样丰富了直播互动效果。”伏英娜说道。

值得一提的是,迈吉客合作伙伴重力聿画的IP形象“我是不白吃”(抖音、快手等平台上拥有1700万粉丝规模的知名动画IP),在以迈吉客开发的虚拟直播工具升维为三维形象首次登上抖音带货直播后,在三个半小时中取得了最高峰超过4万用户同时观看、累计观看超过312万、直播期间抖音日涨粉12万的好成绩。

“类似的成功案例还有很多,我们证明了IP在使用虚拟直播后的粉丝增长和带货能力;真人主播搭配虚拟主播,就像相声中的捧哏与逗哏一样,配合默契就能够给观众带来更好的观看体验。”伏英娜表示,“重要的是,通过摄像头和AI算法来完成‘人机同步’,比传统动画CG中使用的动作捕捉技术成本和门槛低很多,也更加容易上手,这让我们在短期内便成功与很多主播和IP达成了合作协议。” 真人+IP虚拟直播极大增强了商品推广的趣味性(避免尬聊),以动画形式实现了更丰富的用户体验,在增加主播和IP的粉丝数量及活跃度的同时有极强的销售转化效果,实现了边“养成”边“变现”的商业化路径。

截至目前,迈吉客团队正在努力为不同主播、动画IP及带货商品完成升维和匹配等工作,因为不同性格主播、IP形象、带货商品类型和属性需要合理的搭配,需要从受众角度出发设计和实现最理想的效果及体验。接下来伏英娜与团队将继续打磨产品技术、开发新的CG消费化能力,持续增强IP形象和动作表情,丰富虚拟IP的使用场景和资源,为更多IP、主播或UP主提供服务。

基于动画的创意营销将是迈吉客未来重点钻研的新方向,三维动画制作的消费化、基于摄像头的AI技术和算法的成熟,将会极大缩短动画类内容产品的制作周期和难度,提升传统广告内容的表现力。

“守正出奇、走创新路径一直是迈吉客企业文化的一部分,‘独立之人格、自由之思想’是我们的追求,我们希望能够做更多别人做不到、想不出且有意义的事。”伏英娜说道。

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