BrainCo俞雷:脑机接口领域一定会诞生Google一样伟大的公司-蜗牛派

BrainCo俞雷:脑机接口领域一定会诞生Google一样伟大的公司

1999年上映的电影《黑客帝国》中勾勒了这样一幅场景,黑客尼奥发现看似正常的世界实际上是由名为“母体”的人工智能系统控制的,人类通过脑后的接口连接母体接收母体发出的一切指令,进而做出相应反馈。这是影视剧中最早刻画的关于“脑机接口”的想象。

随后,脑机接口成为了不少科幻作品钟爱的元素之一。二十年后的今天,真实的生活中脑机接口的发展远没有达到那么强大的地步,才刚刚开始蓬勃发展。

诞生于哈佛大学的一匹黑马

简单来说,脑机接口技术是指人脑与计算机或者其他电子设备之间建立直接交流和控制的通道,通过该通道,人能够直接通过脑来表达想法或者操控设备,而不需要语言或者肢体动作。因此,该技术能够有效帮助身体残疾的患者与外界交流或者赋予患者控制外部环境的能力,此外也能够应用于一些专业技能的培训等。总的来说,它是一种涉及神经科学、信号检测、信号处理、模式识别等多学科的交叉技术。

目前,全球已经有众多致力于脑机接口研究的公司,典型且知名的公司包括Mind Maze、Kernel Co、NeuroPace、Rythm、BrainCo等在内。而它们应用的领域则主要集中于医疗康复、保健、教育、VR消费等,其中,又以医疗康复和教育为主流。

BrainCo则是最典型的代表。

BrainCo于2015年正式成立,整个项目诞生于哈佛大学创新实验室的孵化器。如今经过三年的发展,BrainCo也成为了将脑机接口技术照进现实的佼佼者。

当前,BrainCo公司的产品有两类:一类是主打产品赋思(Focus)头环,针对教育领域,通过实时检测学生的专注力、进行神经反馈训练等,提升学生的学习效率;一类产品则是以慈善目的为主的智能义肢。

BrainCo COO俞雷认为教育和脑机接口契合的方面在于,专注力对于孩子的学习成绩、学习效率有直接的影响。他表示:“BrainCo最早成型的产品就是用于教育领域。如今,每个孩子的智力差别并不大,孩子学习的好坏很大程度上取决于专注力,而脑机接口技术能够通过非侵入的方式实时检测孩子专注力,既可以反馈教师教学质量,也能反映学生的学习情况,并且通过专业训练可以让孩子养成高效学习的习惯。这也是我们当初选择落地到教育领域的关键。”

从医学尝试到初步商业化的脑机接口

其实,人类最早研究脑机接口是在上世六十年代,彼时英国的一位医生用非常前沿的脑电波技术为他的癫痫病人做了手术,在脑内放入电极,贴近大脑皮层,从而获清晰的神经活动。

后来,美国创业公司Neural Signals的创始人Philip Kennedy尝试在人脑中植入微电极记录运动区的神经细胞放电;明尼苏达州大学Bin He教授实验室演示脑电遥控无人机飞行;2014年巴西世界杯的开幕式上,一位截肢的残疾人用脑机接口和机械外骨骼开出了一球吸引了全球的瞩目。脑机接口一步步刷着存在感,也在近年来成为众多大佬和科技公司看好的方向。

2017年,作为特斯拉和Space X“掌门人”的马斯克宣布成立脑机接口公司Neuralink,同年,全球知名公司Facebook也宣布开始研究“意念打字”项目。在俞雷看来,这些大咖之所以入局是因为对未来科技的准确判断以及人类对未知领域的挑战欲望。

不过,即便入局者甚多,如何商业化却是摆在所有脑机接口公司的最大难题。

据悉,脑机接口分为植入式和非植入式两大类,两者的区别在于植入式电极相比非植入式的头环、头皮贴片等获取脑电波信号精度要高很多,能够编码更复杂的命令,但非植入式的更加安全,目前面向大众开发的产品几乎都以非植入式为主。因此就技术本身而言,采集精准的脑电波信号、或者肌电信号其实很难。

此外,对于脑机接口在医疗临床上的应用而言,病人如何快速的学习控制假肢、轮椅等都急需解决。并且,除了技术、应用整体的解决方案之外,产品的售价、销售渠道等也是决定商业化之路顺利与否的关键。

BrainCo则率先踏出了第一步。俞雷介绍BrainCo赋思头环在2018年12月已经正式进入了商业化销售阶段。

“赋思头环有两个版本,一个是针对学生的个人版,学生可以在家里使用,通过21天的训练可以有效的提升注意力;另外一个则是针对学校、教育机构,老师可以在上课过程中看到学生专注力的变化,可以针对性的对学生进行指导,同时也可以根据学生课堂上的反馈对教学做一些调整。这个产品包括硬件头环和软件APP两个方面,学生能够通过软件端的专注力训练课程,提升学习的效率。”

谈及销售渠道,俞雷表示赋思头环的销售主要包括几个渠道:一是智能终端,通过零售代理商覆盖各个省、市;一个则是电商平台;最后一个是学校及教育机构等渠道。

把赋思头环做成平台性的产品

不久前,马化腾在知乎上提问:“未来十年哪些基础科学突破会影响互联网科技产业?产业互联网和消费互联网融合创新,会带来哪些改变?”回答获得最高赞的是一篇关于脑机接口的文章翻译。而脑机接口也被誉为人工智能之后的下一个技术风口。

对此,俞雷显然更加深有体会,他表示:“我们今年有把握把赋思智能头环的销量做到40万台以上,现在已经签署的销售合同已经能够达到这个目标,市场对我们比较看好。”

关于未来,BrainCo计划将赋思头环做成平台型的产品,会逐步开放SDK。不久的将来,或许将会有更多像BrainCo这样的脑机接口公司脱颖而出,把握科技时代的脉搏。

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